Información científica sobre los barbijos contra COVID-19

David Crowe
20 de mayo, 2020
Versión 2

 

Las mascarillas se recomiendan ampliamente como protección contra el virus COVID-19, tanto para proteger al portador de la infección, como para proteger a otros de los portadores que no saben que están infectados. El problema es que la mayoría de las pruebas y recomendaciones científicas están en contra del uso de máscaras por el público en general. A pesar de ello, cada vez son más obligatorias. En algunos lugares no se puede caminar por el exterior sin una máscara, en otros no se puede entrar en un espacio público sin una máscara. Los trabajadores a menudo son obligados a usarlas. Y ahora los pasajeros de las aerolíneas, sin importar la duración de su vuelo.


Evidencia del uso de máscaras

La prueba más sólida del uso de máscaras es una revisión de la Colaboración Cochrane "Intervenciones físicas para interrumpir o reducir la propagación de los virus respiratorios". Siete estudios de la época del SRAS encontraron que el uso de máscaras era muy eficaz en los estudios de casos y controles, aunque este tipo de estudio está sujeto a sesgo porque el brazo de control es simplemente un grupo representativo, a diferencia de lo que ocurre en un ensayo controlado con placebo (muy difícil con las máscaras). Por ejemplo, si los casos están más enfermos que los controles, pueden comportarse de manera diferente, incluso en el uso de una máscara.

De los siete trabajos, cinco estudiaron sólo a los trabajadores de la salud, y este artículo no cuestiona si los trabajadores de la salud deben usar máscaras. Esto deja sólo dos trabajos. Uno no proporcionó datos socioeconómicos o de salud sobre el caso frente a los grupos de control, dejando abierta la posibilidad de que hubiera diferencias. El último estudio lo confirmó, los casos (a los que se les había diagnosticado un SARS "probable", es decir, sin una prueba de SARS) estaban significativamente más enfermos que los controles, lo que tiene sentido porque las personas a las que se les diagnosticaba SARS tendían a tener afecciones de salud preexistentes, al igual que en el caso de COVID-19. El uso de máscaras y el lavado de manos fueron más comunes en los controles, por lo que se llegó a la conclusión de que eran protectores. Pero asistir a los mercados de agricultores también era "protector", pero en realidad probablemente sólo refleja la mejor salud del grupo de control. Las personas realmente enfermas pueden evitar el uso de máscaras porque interfiere con su respiración cuando ya tienen problemas. Esta posibilidad no fue considerada por ninguno de los dos trabajos.

Así pues, en conclusión, hay dos documentos que afirman que el uso de máscaras protegía contra el SRAS, pero uno admite que el grupo de control era significativamente más saludable que el grupo de casos, y el otro documento guarda silencio sobre esta importante fuente de sesgo.

Sin embargo, también están los hámsteres. No, la Universidad de Hong Kong no encontró una fuente de máscaras quirúrgicas del tamaño de un hámster, pero en un documento inédito, describen la colocación de una máscara quirúrgica sobre el flujo de aire entre una jaula de hámsteres ARN positivos y una jaula de hámsteres ARN negativos, y documentan que una mayor proporción de los hámsteres ARN negativos se convirtió en ARN positivos cuando no había una máscara sobre el flujo de aire. No está claro por qué los investigadores creen que sus estudios pueden ser extrapolados directamente a las personas. Aunque los artículos de los periódicos afirman que el documento ha sido publicado, ni siquiera el comunicado de prensa de la Universidad de Hong Kong, la institución en la que se realizó el trabajo, proporcionó ningún detalle sobre su ubicación.


Evidencia contra el uso de máscaras

1. En una revisión muy reciente de la literatura publicada en la revista de los CDC, "Emerging Infectious Diseases", no se encontraron pruebas de que el lavado de manos o las mascarillas protegieran contra la gripe. Las máscaras no ayudaban a las personas infectadas a reducir su riesgo de infectar a otros, ni a reducir el riesgo de que las personas no infectadas contrajeran la gripe.

"En este examen no encontramos pruebas que apoyen un efecto protector de las medidas de protección personal o ambiental para reducir la transmisión de la gripe... La higiene de las manos es una intervención ampliamente utilizada y se ha demostrado que reduce eficazmente la transmisión de infecciones gastrointestinales y respiratorias. Sin embargo, en nuestro examen sistemático, en el que se actualizaron las conclusiones de Wong y otros, no encontramos pruebas de un efecto importante de la higiene de las manos en la transmisión del virus de la gripe confirmado por laboratorio... No encontramos pruebas de que las mascarillas faciales de tipo quirúrgico sean eficaces para reducir la transmisión de la gripe confirmada por laboratorio, ya sea cuando las usan las personas infectadas (control de la fuente) o las personas de la comunidad en general para reducir su susceptibilidad... Sigue existiendo controversia sobre el papel de la transmisión por medio de aerosoles de partículas finas".
Xiao J y otros. Medidas no farmacéuticas para la influenza pandémica en entornos no sanitarios-Medidas de protección personal y ambiental. Discriminación por infecciones de emergencia. 2020 17 de mayo; 26(5).

2. Un estudio coreano puso máscaras a las personas infectadas por COVID-19 y no redujo la transmisión de gotas cuando los pacientes tosieron con la máscara puesta.

"Ni las máscaras quirúrgicas ni las de algodón filtraron eficazmente el SARS-CoV-2 durante la tos de los pacientes infectados".
Bae S y otros. Eficacia de las máscaras quirúrgicas y de algodón en el bloqueo del SRAS-CoV-2: una comparación controlada en cuatro pacientes. Ann Intern Med. 2020 6 de abril.


Consecuencias adversas de las máscaras

Las consecuencias adversas de las máscaras son más evidentes entre los trabajadores de la salud, donde su uso está más controlado, pero los miembros del público en general que voluntariamente usan máscaras durante períodos prolongados pueden experimentar problemas similares.

1. Un estudio en la BMJ mostró que las personas a las que se les dijo que usaran máscaras de tela durante un período de tiempo prolongado (para los fines de este estudio) tenían tasas más altas de enfermedades similares a la influenza que otros trabajadores de la salud, pero podían decidir si y cuándo usar las máscaras, y tasas más altas que los que usaban máscaras quirúrgicas. Incluso entre los trabajadores de la salud, el uso de máscaras podría ser contraproducente.

"Las tasas de todos los resultados de infección fueron más altas en el brazo de la máscara de tela, con la tasa de ILI [enfermedad similar a la gripe] estadísticamente significativa en el brazo de la máscara de tela (riesgo relativo (RR)=13,00; IC del 95%: 1,69 a 100,07) en comparación con el brazo de la máscara médica. Las máscaras de tela también tuvieron tasas significativamente más altas de EPI en comparación con el brazo de control [trabajadores que siguieron la práctica estándar, que a veces podría incluir el uso de la máscara]. Un análisis por el uso de la máscara mostró que las ILI (RR=6.64, IC del 95% 1.45 a 28.65) y el virus confirmado por el laboratorio (RR=1.72, IC del 95% 1.01 a 2.94) fueron significativamente más altas en el grupo de máscaras de tela en comparación con el grupo de máscaras médicas. La penetración de las máscaras de tela por partículas fue casi del 97% y la de las máscaras médicas del 44%".
MacIntyre CR y otros. Un ensayo aleatorio de grupo de máscaras de tela comparadas con máscaras médicas en trabajadores de la salud. BMJ Open. 2015 22 de abril; 5(4): e006577.

2. En un estudio realizado en Singapur se determinó que existía un mayor riesgo de sufrir dolores de cabeza, lo que indicaba una falta de oxígeno, entre los trabajadores de la salud. Esto puede o no aplicarse al público en general, que suele llevar máscaras menos ajustadas (y por lo tanto menos eficaces).

"Un total de 158 trabajadores de la salud participaron en el estudio. La mayoría [126/158 (77,8%)] tenían entre 21 y 35 años. Los participantes incluyeron enfermeras [102/158 (64,6%)], médicos [51/158 (32,3%)] y personal paramédico [5/158 (3,2%)]. El diagnóstico primario de cefalea preexistente estaba presente en aproximadamente un tercio [46/158 (29,1%)] de los encuestados. Aquellos basados en el departamento de emergencias tuvieron una mayor duración diaria promedio de exposición combinada al PPE en comparación con aquellos que trabajaban en salas de aislamiento [7,0 vs 5,2 horas] o en la UCI médica [7,0 vs 2,2 horas]. De 158 encuestados, 128 (81,0%) desarrollaron dolores de cabeza asociados al PPE de novo. Un diagnóstico primario de cefalea preexistente (OR = 4,20 y el uso combinado de PPE durante >4 horas por día (OR 3,91) se asociaron de manera independiente con los dolores de cabeza asociados con PPE de novo. Desde el brote de COVID-19, 42/46 (91,3%) de los encuestados con diagnóstico preexistente de cefalea "estuvieron de acuerdo" o "muy de acuerdo" en que el aumento del uso de PPE había afectado el control de sus cefaleas de fondo, lo que afectó su nivel de desempeño laboral".
Ong JJY y otros. Dolores de cabeza asociados con el equipo de protección personal - Un estudio transversal entre los trabajadores de la salud de primera línea durante COVID-19. Dolor de cabeza. 2020 05; 60(5): 864-877.


Opiniones en contra del uso de máscaras

1. La OMS ha declarado que no hay ningún beneficio para las personas sanas que llevan máscaras en público, y sólo hay pruebas limitadas de que las máscaras ayudan cuando están en contacto con una persona enferma.

"Existen pruebas limitadas de que el uso de una máscara médica por parte de personas sanas en los hogares o entre los contactos de un paciente enfermo, o entre los asistentes a reuniones masivas puede ser beneficioso como medida preventiva. Sin embargo, actualmente no hay pruebas de que el uso de una máscara (ya sea médica o de otro tipo) por personas sanas en el entorno de la comunidad en general, incluido el enmascaramiento comunitario universal, pueda prevenir la infección por virus respiratorios, incluido el COVID-19".
Consejos sobre el uso de máscaras en el contexto de COVID-19. OMS. 2020 6 de abril.

2. El Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota (CIDRAP) no recomienda que el público use máscaras, porque no funcionan, pueden reducir otras medidas preventivas y ponen en riesgo el suministro de máscaras para los trabajadores de la salud.

"No recomendamos que el público en general que no tenga síntomas de una enfermedad similar a la COVID-19 use rutinariamente telas o mascarillas quirúrgicas porque: No hay evidencia científica de que sean efectivas en la reducción del riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 Su uso puede resultar en que los que usan las máscaras relajen otros esfuerzos de distanciamiento porque tienen un sentido de protección Necesitamos preservar el suministro de máscaras quirúrgicas para los trabajadores de la salud en riesgo".
Brosseau LM et al. COMENTARIO: Máscaras para todos para COVID-19 no basadas en datos sólidos. CIDRAP. 2020 1 de abril.

3. Los expertos de la Escuela de Salud Pública de Chicago no recomiendan que el público en general use máscaras, por razones similares a las del CIDRAP. "No recomendamos que el público en general que no tenga síntomas de una enfermedad similar a la COVID-19 use rutinariamente máscaras de tela o quirúrgicas porque: (1) No hay evidencia científica de que sean efectivas para reducir el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2. (2) Su uso puede hacer que quienes usan las máscaras relajen otros esfuerzos de distanciamiento porque tienen un sentido de protección. (3) Necesitamos preservar el suministro de mascarillas quirúrgicas para los trabajadores de la salud en riesgo".
Brosseau L et al. Comentario: Máscaras para todos para COVID-19 no basadas en datos de sonido. Universidad de Illinois en la Escuela de Salud Pública de Chicago. 2020 2 de abril.

4. Una experimentada enfermera de urgencias (RN, MSN) examinó los datos cuando el preescolar de su nieto decidió que incluso los niños pequeños necesitan usar máscaras, y su revisión de la literatura produjo mucha información contra el uso de máscaras, y mostró que los siete documentos del CDC en apoyo del uso de máscaras son irrelevantes para el tema.
Neuenschwander P. Gente sana que usa máscaras para detener la Corona no tiene apoyo de la ciencia. Jennifer Margulis. 2020 13 de mayo.


Conclusiones

Las pruebas están en gran medida en contra del uso de máscaras por parte del público en general. En general, se considera ineficaz, puede desviar la atención de otras medidas de protección, reducirá el suministro de máscaras para los trabajadores de la salud y puede causar daños cuando se usa durante períodos prolongados.

© Copyright 22 de mayo de 2020. David Crowe



Fuente: The infectious myth