Personas sanas usando máscaras, ¿deberían usarlas o no?

 

¿Gente sana con máscaras? No hay ciencia que apoye esta práctica. Foto cortesía de Janko Ferlic. | Jennifer Margulis, doctora. Gente sana con máscaras. Hoy en día se ven por todas partes. Pero según Patricia Neuenschwander, M.S.N., R.N., C.P.N.P.-P.C., una enfermera de urgencias con más de dos décadas de experiencia, la ciencia no apoya a las personas sanas que usan máscaras. Cuando Neuenschwander descubrió que el preescolar Montessori de su nieto iba a requerir que incluso los niños pequeños usaran máscaras, se sumergió profundamente en la investigación para educarse mejor a sí misma y a la escuela de su nieto sobre el uso de máscaras.

La siguiente es una versión de la carta que Patricia Neuenschwander envió a los administradores del preescolar.

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¿Deberían las personas sanas usar máscaras durante esta crisis de COVID-19?

Por Patricia Neuenschwander, M.S.N., R.N., C.P.N.P.-P.C.

En el proceso de adopción de decisiones hay que evaluar las opciones, incluidos los riesgos y beneficios de la recomendación. Aunque hay un debate considerable sobre este tema, debido a la situación actual del coronavirus, los funcionarios gubernamentales están diciendo a las personas sanas que usen máscaras. Para evaluar esta recomendación, tenemos que hacer algunas preguntas de sentido común:

Riesgo de muerte por coronavirus

Mirando el riesgo de muerte por este novedoso coronavirus, necesitamos mirar los números reales. Los modelos y predicciones no han demostrado ser exactos. La población de los Estados Unidos es de aproximadamente 326.700.000. Hasta el 9 de mayo, se ha informado de que 76.934 personas han muerto a causa del COVID, como una complicación del mismo, o con él. Utilizando las cifras reales de personas potencialmente en riesgo (como todos nosotros) y el número de estas muertes, resulta ser 0.00023 o 0.023% de la población. Eso es esencialmente una tasa de mortalidad del 0% en la población general.

Parece que la tasa de mortalidad por esto es más alta porque no todos han estado expuestos, así que la tasa de mortalidad es más alta en aquellos que se sabe que están expuestos. El problema es que no sabemos cuántos han estado expuestos. Sin un denominador exacto, no sabemos realmente el riesgo de morir si te infectas.

Sin embargo, varios estudios muestran que la mayoría de las personas infectadas tienen síntomas leves o ninguno y se recuperan completamente. Unos pocos estudios recientes que analizan poblaciones con datos reales de personas infectadas, que no tuvieron síntomas ni recibieron tratamiento, han demostrado que la tasa de mortalidad es mucho menor que la que se había informado anteriormente.

Debido a que la mayoría de las personas analizadas estaban enfermas o tenían un riesgo muy alto de infección por exposición, no tenemos idea de cuántas se recuperaron completamente. Sabemos que los adultos mayores y las personas que tienen condiciones médicas subyacentes graves (como enfermedades cardíacas o pulmonares o diabetes) parecen tener un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves por la enfermedad de COVID-19.

Como ninguno de estos factores de riesgo es aplicable a los niños sanos, los niños sin problemas de salud subyacentes siguen teniendo un riesgo extremadamente bajo de verse gravemente afectados o de morir a causa de esta infección.

No tengo reparos en que la gente de alto riesgo se quede en casa o use una máscara en público para tratar de protegerse de contraer esta infección. Sí tengo reparos en que las personas sanas usen máscaras, pidiéndoles que participen en una intervención que no ha demostrado beneficiar a nadie (usando la ciencia y los datos) y que potencialmente puede causar daño.


¿El uso de una máscara ayuda a prevenir la infección por coronavirus?

En marzo de 2011 se llevó a cabo un importante estudio utilizando la ciencia para evaluar el uso de la máscara de tela para prevenir la infección. Se trata de un gran ensayo clínico prospectivo y aleatorio; y el primer ensayo clínico aleatorio de máscaras de tela jamás realizado. El equipo internacional de investigadores concluyó:

"Este estudio es el primer ECA de máscaras de tela, y los resultados advierten contra el uso de máscaras de tela. Este es un hallazgo importante para informar la salud y la seguridad laboral. La retención de la humedad, la reutilización de las máscaras de tela y la mala filtración pueden resultar en un mayor riesgo de infección. Se necesitan más investigaciones para informar sobre el uso generalizado de las máscaras de tela en todo el mundo. Sin embargo, como medida de precaución, no se deben recomendar las máscaras de tela para los PCS, en particular en situaciones de alto riesgo, y es necesario actualizar las directrices".

Este estudio no proporciona evidencia de efectividad en poblaciones de alto riesgo; ciertamente no apoya a las personas sanas que usan máscaras de tela.

Más recientemente, investigadores de la Universidad de Illinois en la Escuela de Salud Pública de Chicago revisaron la literatura científica. Aunque no se trata de una revisión exhaustiva de las máscaras y respiradores como control de la fuente y equipo de protección personal (PPE), esta revisión se hizo en un esfuerzo por localizar y revisar los estudios más relevantes del rendimiento en el laboratorio y en el mundo real para informar nuestras recomendaciones. La revisión, que tiene 52 citas, concluye:

"No recomendamos que el público en general que no tiene síntomas de una enfermedad similar a la COVID-19 use rutinariamente telas o máscaras quirúrgicas porque..:

Un estudio realizado en Seúl, Corea del Sur, en el año 2020, examinó la eficacia de las máscaras quirúrgicas y de algodón en el bloqueo de COVID-19 en una comparación controlada de cuatro pacientes. Los pacientes infectados con COVID fueron puestos en habitaciones aisladas de presión negativa. Los científicos compararon las mascarillas quirúrgicas desechables (3 capas) con las mascarillas de algodón reutilizables.

A los pacientes se les instruyó que tosieran 5 veces sin usar máscara, máscara quirúrgica o de algodón. Curiosamente, todos los hisopos de las máscaras externas, incluidas las quirúrgicas, dieron positivo en COVID-19. Las máscaras internas también se encontraron contaminadas. Eso significa que la máscara no filtró eficazmente el virus COVID, ya que es demasiado pequeña. Los autores afirman:

"Ni las máscaras quirúrgicas ni las de algodón filtraron eficazmente {COVID-19} durante la tos de los pacientes infectados". Conclusión: "Tanto las mascarillas quirúrgicas como las de algodón parecen ser ineficaces para prevenir la propagación del SARS-CoV-2 desde la tos de los pacientes con COVID-19 hasta el ambiente y la superficie de la mascarilla externa".


La Organización Mundial de la Salud no apoya a las personas sanas que usan máscaras

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene como misión dirigir la salud internacional dentro del sistema de las Naciones Unidas y liderar a los asociados en las respuestas mundiales en materia de salud. Entonces, ¿qué recomienda la OMS cuando se trata de personas sanas que usan máscaras? "La OMS mantiene la recomendación de no usar máscaras si no se está enfermo o no se cuida a alguien que está enfermo".

"No hay pruebas específicas que sugieran que el uso de máscaras por parte de la población masiva tenga algún beneficio potencial", dijo el Dr. Mike Ryan, un epidemiólogo que se especializa en enfermedades infecciosas y salud pública y que es el director ejecutivo del programa de emergencias de salud de la OMS, en una reunión informativa para los medios de comunicación. "De hecho, hay algunas pruebas que sugieren lo contrario en el mal uso de una mascarilla o de su ajuste adecuado" (fuente).


Los mensajes de la máscara mezclados del CDC

Según el CDC, evitar el contacto cercano con personas enfermas, lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón, no tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos no lavadas son consejos de prevención efectivos. El CDC también recomienda cubrirse la boca y la nariz con un paño para cubrirse la cara cuando se esté cerca de otras personas, y practicar una buena higiene respiratoria (fuente). Pero aquí está el problema. El CDC continúa diciendo que la cubierta de tela para la cara tiene el propósito de proteger a otras personas en caso de que usted esté infectado, pero no hay citas científicas que apoyen que usar una máscara es efectivo para prevenir que usted transmita el virus a otros. De hecho, una de las razones por las que el cirujano general de Estados Unidos, Jerome Adams, M.D., M.P.H., dijo en una entrevista en marzo que las máscaras pueden ser peligrosas es porque la gente tiende a tocar sus máscaras muchas veces por hora y puede propagar la enfermedad de esa manera. Una noticia de CNN News que desde entonces ha sido eliminada de Internet tenía un titular que decía: "Las máscaras pueden aumentar el riesgo de contraer el coronavirus si se usan de forma incorrecta, advierte el cirujano general" (haga clic aquí para leerlo a través de la máquina Wayback):

Se puede aumentar el riesgo de contraerlo usando una máscara si no se es un proveedor de atención médica", dijo Adams durante una entrevista en Fox & Friends el lunes por la mañana. "La gente que no sabe cómo usarlas adecuadamente tiende a tocarse mucho la cara y en realidad puede aumentar la propagación del coronavirus", dijo Adams. "Ciertamente estamos viendo más propagación en las comunidades, pero es importante que la gente sepa que en este momento su riesgo como ciudadanos estadounidenses sigue siendo bajo". Hay cosas que la gente puede hacer para mantenerse segura. Hay cosas que no deberían hacer y una de las cosas que no deberían hacer en el público en general es salir y comprar máscaras", dijo.

En otra página, el CDC discute las máscaras. Escriben:

Los CDC recomiendan el uso de cubiertas de tela para la cara en entornos públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener (por ejemplo, tiendas de comestibles y farmacias), especialmente en áreas de transmisión importante en la comunidad".

Sin embargo, no hay citas científicas que apoyen esto en esa página. Continúan diciendo que la recomendación ha cambiado porque han descubierto que es transmisible de persona a persona.

Estos mensajes mezclados son confusos. Pero lo que sabemos con certeza es que el CDC sabía desde el 26 de febrero, cuando se documentó el primer caso de propagación comunitaria en los Estados Unidos, que este virus se transmitía de persona a persona; y no sólo no había ninguna recomendación de usar una máscara en ese momento, sino que se opusieron firmemente al uso de máscaras por parte del público en general.

Además, la Organización Mundial de la Salud advirtió de la transmisión de persona a persona el 14 de enero de 2020:

La dirección técnica de la OMS para la respuesta señaló en una reunión informativa para la prensa que la transmisión del coronavirus de persona a persona puede haber sido limitada (en los 41 casos confirmados), principalmente a través de miembros de la familia, y que existía el riesgo de un posible brote más amplio. La pista también dijo que la transmisión de persona a persona no sería sorprendente dada nuestra experiencia con el SARS, el MERS y otros patógenos respiratorios" (fuente).

El CDC sabe desde hace décadas que el virus de la gripe se transmite de persona a persona, pero nunca se nos ha dicho que usemos una máscara para detener la propagación de ese virus. De hecho, el CDC dice específicamente que las máscaras no funcionan; y no recomiendan el uso de una máscara, para prevenir la transmisión de la gripe!

No se puede recomendar por el momento el uso de mascarillas en la comunidad por parte de personas asintomáticas, incluidas las que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones, para evitar la exposición a los virus de la gripe" (fuente).

Pero espera. En esta página separada relacionada con la recomendación de usar una cubierta para la cara, el CDC proporciona siete publicaciones recientes para apoyar el uso de máscaras para COVID - https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/cloth-face-cover.html

A continuación se presenta un breve resumen de cada estudio enumerado. Le recomiendo que los lea en su totalidad.

1. Rothe C, Schunk M, Sothmann P, et al. Transmisión de la infección 2019-nCoV de un contacto asintomático en Alemania. The New England Journal of Medicine. 2020;382(10):970-971.

Este estudio trata de la transmisión de una persona expuesta a cuatro personas- "El hecho de que las personas asintomáticas sean fuentes potenciales de infección por el 2019-nCOV puede justificar una reevaluación de la dinámica de transmisión del brote actual". No hay nada en este estudio acerca de las máscaras relacionadas con los beneficios o riesgos de usar una.

2. Zou L, Ruan F, Huang M, et al. SARS-CoV-2 Carga viral en muestras de las vías respiratorias superiores de pacientes infectados. The New England Journal of Medicine. 2020;382(12):1177-1179.

Este estudio es sobre la carga viral en 17 pacientes: "Analizamos la carga viral en hisopos nasales y de garganta obtenidos de los 17 pacientes sintomáticos en relación al día de inicio de cualquier síntoma". No hay nada en esta publicación que apoye o evalúe a las personas sanas que usan máscaras.

3. Pan X, Chen D, Xia Y, et al. Casos asintomáticos en un grupo familiar con infección de SARS-CoV-2. 4. Enfermedades infecciosas de The Lancet. 2020.

Se puede decir por el título de este estudio, pero su conclusión: "Para prevenir y controlar esta enfermedad altamente infecciosa tan pronto como sea posible, las personas con familiares infectados con SARS-CoV-2 deben ser monitoreadas y examinadas de cerca para descartar la infección, incluso si no tienen ningún síntoma. En el caso de esta familia, como el tiempo transcurrido entre la presentación y la identificación de la infección por el SARS-CoV-2 fue breve, se necesitan más estudios para observar los síntomas y los resultados de las pruebas de las personas infectadas con mayor detalle". ¡De nuevo, no hay nada en el estudio que apoye el uso de una máscara!

4. Bai Y, Yao L, Wei T, et al. Presunto portador asintomático de la transmisión de COVID-19. JAMA. 2020.

Otro estudio que no tiene nada que ver con personas sanas que usan máscaras. "Un grupo familiar de 5 pacientes con neumonía COVID-19 en Anyang, China, tuvo contacto antes de la aparición de sus síntomas con un familiar asintomático que había viajado desde el centro epidémico de Wuhan".

5. Kimball A HK, Arons M, et al. Asymptomatic and Presymptomatic SARS-CoV-2 Infections in Residents of a Long-Term Care Skilled Nursing Facility - King County, Washington, marzo de 2020. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report. 2020; ePub: 27 de marzo de 2020.

Este análisis sugiere que el examen de los síntomas podría inicialmente no identificar a aproximadamente la mitad de los residentes del FNS con infección por SARS-CoV-2. Las infecciones asintomáticas y presintomáticas no reconocidas podrían contribuir a la transmisión en esos entornos. Durante la actual pandemia de COVID-19, los FNS y todos los centros de atención a largo plazo deberían adoptar medidas proactivas para prevenir la introducción del SARS-CoV-2, entre ellas, restringir las visitas excepto en situaciones de atención compasiva, restringir el acceso al edificio al personal no esencial, pedir a los miembros del personal que se supervisen a sí mismos para detectar fiebre y otros síntomas, examinar a todos los miembros del personal al comienzo de su turno para detectar fiebre y otros síntomas, y apoyar la licencia por enfermedad de los miembros del personal, incluso para los que tienen síntomas leves".

Esta cita (léala aquí) tampoco aporta pruebas de que las personas sanas que llevan máscaras eviten la propagación de la infección o de que el uso de máscaras sea una medida segura y eficaz.

6. Wei WE LZ, Chiew CJ, Yong SE, Toh MP, Lee VJ. Transmisión presintomática del SARS-CoV-2 - Singapur, 23 de enero al 16 de marzo de 2020. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report. 2020;ePub: 1 de abril de 2020.

Sé que se sorprenderá al saber que una vez más el CDC está citando investigaciones que no ofrecen ninguna ciencia para apoyar a las personas sanas que usan máscaras. "La investigación de los 243 casos de COVID-19 reportados en Singapur durante el 23 de enero al 16 de marzo identificó siete grupos de casos en los que la transmisión presintomática es la explicación más probable para la ocurrencia de casos secundarios".

7. Li R, Pei S, Chen B, y otros. La infección sustancial no documentada facilita la rápida difusión del nuevo coronavirus (SARS-CoV2). Science (Nueva York, NY). 2020.

La tasa de transmisión de las infecciones indocumentadas por persona fue el 55% de la tasa de transmisión de las infecciones documentadas (95% CI: 46-62%), sin embargo, debido a su mayor número, las infecciones indocumentadas fueron la fuente del 79% de los casos documentados. Estos resultados explican la rápida propagación geográfica del SARS-CoV-2 e indican que la contención de este virus será particularmente difícil".

¿Listo para la sorpresa? ¿Ya has adivinado lo que es? Sí. Nada sobre la seguridad o la efectividad de usar una máscara en el estudio 7 tampoco.

Entonces, ¿qué hemos establecido? Que el cambio de recomendaciones del CDC sobre el uso de máscaras se basa nada más que en que el virus COVID-19 es transmisible, algo que todos los científicos que estudian los virus ya sabían. Estoy seguro de que el CDC se da cuenta de que la mayoría de la gente no se tomará el tiempo de leer la ciencia. Pero yo sí.

Como pueden ver, ninguno de estos siete estudios apoya que el uso de una máscara sea efectivo o seguro para prevenir la transmisión. Sólo apoyan que la transmisión es de persona a persona y este es el caso de numerosos virus.

El 2 de marzo, después de que tuvimos más confirmación de que COVID-19 fue transmitido de persona a persona, el cirujano general rogó al público en general que no usara máscaras. Como se mencionó anteriormente, el Dr. Adams dijo que no funcionan y que en realidad pueden aumentar su riesgo. Sus palabras exactas: "Una de las cosas que no deberían hacer, el público en general, es salir y comprar máscaras. En realidad no ayuda y no se ha demostrado que sea efectivo para prevenir la propagación del virus de la Corona disminuyendo entre el público en general". Escuche una de sus entrevistas aquí.

También se metió en Twitter para transmitir el punto. El 29 de febrero el Cirujano General tweeteó: "En serio gente - ¡DEJEN DE COMPRAR MASCARAS! No son eficaces para evitar que el público en general se contagie con el virus de la corona".
El uso de máscaras no detiene la propagación de los virus de la gripe

Durante décadas, hemos sabido que las máscaras no han demostrado ser eficaces para prevenir la transmisión de la gripe. ¿Cómo es que las máscaras no funcionan para este virus, pero funcionan mágicamente para el virus COVID? El CDC, hasta el día de hoy, no ha cambiado su consejo sobre la gripe.

Según los CDC, "No se puede recomendar en este momento el uso de máscaras en la comunidad por parte de personas asintomáticas, incluidas las que tienen un alto riesgo de complicaciones, para evitar la exposición a los virus de la gripe".

Tal vez quieras guardar eso como un PDF, antes de que sea censurado.
Las máscaras hacen que los niños tengan miedo

No he podido localizar ninguna investigación publicada sobre los efectos psicológicos o emocionales de tener niños sanos que usan máscaras diariamente durante horas.

Sólo puedo hacer una suposición fundamentada basada en más de dos décadas de trabajo como profesional de la salud que obligar a los niños a usar máscaras causará miedo, ansiedad y una reacción negativa por parte de los cuidadores. El uso de máscaras afectará a los niños de forma diferente según su nivel de desarrollo. No se puede explicar a un niño de dos años por qué se le obliga a cubrirse la nariz y la boca.

Cubrir la boca y la nariz durante horas no sólo es incómodo para los niños (y los adultos), sino que también limita el flujo de aire y el flujo de oxígeno que entra. Hace que los niños respiren su propio dióxido de carbono, que sabemos que es perjudicial. Además, proporciona un ambiente oscuro, cálido y húmedo que aumenta potencialmente el riesgo de infección.

El miedo está impulsando esta recomendación de que las personas sanas usen máscaras, no la ciencia.

Como enfermera durante más de 25 años y con una maestría en ciencias, no puedo permitir en conciencia que mi nieto sea sometido a una intervención que pueda causar daños físicos, emocionales y psicológicos sin que se le proporcionen pruebas significativas de que los beneficios de dicha intervención superan los riesgos.

¿Deberíamos animar a la gente sana a usar máscaras? La respuesta es inequívocamente no.

Sinceramente,
Patricia Neuenschwander, M.S.N., R.N., C.P.N.P.-P.C.


Patricia Neuenschwander, MSN, RN, CPNP-PC
, es una enfermera pediátrica profesional certificada. Enfermera titulada durante más de 25 años, es la cofundadora, copropietaria y directora ejecutiva de Creating Brighter Futures, un centro de la ABA, ubicado en Ann Arbor, Michigan. Actualmente, también se desempeña como gerente de la oficina del Bio Energy Medical Center, una práctica médica de grupo multidisciplinario, a la que se unió en 2007. Trabajó como enfermera del departamento de emergencias durante más de 17 años. Dejó la enfermería de emergencias para volver a la escuela y obtener una Maestría en Ciencias en Enfermería, graduándose Summa Cum Laude, de la Universidad Estatal de Wayne en 2014 del programa de enfermería pediátrica profesional en atención primaria. Tricia es miembro de la Asociación Estatal y Nacional de Enfermeros Pediátricos. Es miembro de Michigan For Vaccine Choice y de la organización Children's Health Defense. Su pasión es abogar y promover la salud de todos los niños. En lo personal, Tricia está casada y tiene 3 hijos y 3 hijastros, así como 4 nietos, un perro y un gato. Le gusta navegar, hacer yoga e investigar la seguridad de las vacunas.

Publicado: 13 de mayo de 2020
Última actualización: 15 de mayo de 2020
Acerca de Jennifer Margulis, Ph.D.

Jennifer Margulis, Ph.D., es periodista de investigación, autora de libros y galardonada con el premio Fulbright. Es la autora de Tu bebé, a tu manera: Taking Charge of Your Pregnancy, Childbirth, and Parenting Decisions for a Happier, Healthier Family, coautora (con el Dr. Paul Thomas) de The Vaccine-Friendly Plan, y The Addiction Spectrum: Un enfoque compasivo y holístico de la recuperación. Sígala en Facebook, Twitter y Pinterest.

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Nota: el artículo original en inglés tiene más enlaces dentro del texto.



Fuente: Healthy people wearing masks?